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烟草巨头的无奈

2021-08-18 来源:泰安机械信息网

烟草巨头的无奈

据《上海证券报》报道日前,作为奥驰亚集团(AltriaGroup)全资子公司的美国烟草巨头菲利普•莫里斯国际(PhilipMorrisInternational)愿向欧盟支付约10亿美元,寻求达成一桩里程碑式的交易,以避免欧盟对其与他人合谋走私香烟的控诉。这位烟草巨头提出的支付金额远远超过了欧盟对微软高达6.11亿美元的罚金,这是否标志着其走上自新之路,抑或仅是破财消灾,值得思量。

肥水遍流外人田

奥驰亚集团是一家大型控股公司,也是世界第一大烟草公司,占有美国一半的烟草市场。公司旗下完全拥有的子公司包括菲利普•莫里斯国际、卡夫食品(KraftFoods,Inc)以及米勒啤酒公司(MillerBrewingCompany)。而旗下的万宝路牌香烟,是目前全球最具身价的品牌之一。2003年集团收入高达621.82亿美元,公司股价自2002年至2003年之间上涨了近31%,菲利普•莫里斯所从事的烟草事业所带来的利润占到了集团总收入的百分之六十。然而,这一丰厚的收益并没有带给集团良好的声誉,各类官司的接踵而至使得公司陷入了巨大麻烦,并且为各类官司所支付的赔偿金有着逐渐上升的趋势。

所谓树大招风,国际反烟草运动的兴起,使得公司首先面对的便是来自民间应接不暇的赔偿官司。1999年,俄勒冈州陪审团判决,菲利普•莫里斯向一位已故烟民的家人支付3200万美元罚金和赔偿金。2000年7月,佛罗里达州的一个陪审团判决美国五大烟草公司赔偿吸烟者集体1450亿美元,其中菲利普•莫里斯被判赔偿739.6亿美元。2001年6月,一位因吸烟而患癌症的男性烟民赢得了对菲利普•莫里斯的官司,获赔1亿美元。2002年10月,洛杉矶高等法院陪审团判决菲利普•莫里斯向一位名叫贝蒂•巴洛克的女性肺癌患者支付2800万美元巨额赔款。

自1998年以来,来自官方的各项诉讼案,也使得菲利普•莫里斯神伤不已。1998年11月16日,美国律师总署与以菲利普•莫里斯为首的几家主要烟草制造商签署了《和解协议》,协议要求烟草公司在今后25年内向政府赔偿2060亿美元。作为美国最大的烟草公司,菲利普•莫里斯同意支付约1000亿美元的赔款,并停止在公共场所宣传烟草产品。2001年欧盟及其10个成员国向美国纽约地方法院,就菲利普•莫里斯和雷诺兹烟草公司(R.J.ReynoldsTobacco)非法向欧洲输入烟草一事提起诉讼。2003年伊利诺斯州法院判菲利普•莫里斯隐瞒对吸烟者健康的危害一案败诉,令其支付高达30亿美元的罚金和17亿美元的赔偿款以及高达120亿美元的上诉抵押,使得菲利普•莫里斯几近破产边缘。

自新之旅路漫漫

轰轰烈烈的反烟草运动和来自官方的巨大压力,使得菲利普•莫里斯公司痛下决心,致力于改善公司的形象。它向欧盟支付10亿美元的协议在国际上引起了巨大的反响。公司创始人菲利普•莫里斯表示,这笔资金主要是用来资助欧盟加大对反走私和反假冒产品行动的力度。欧盟预算与反假货专员米歇儿•施莱耶(MichaeleSchreyer)明确表示,该项资金并非罚金,而是作为双方致力于共同合作打击走私行为的承诺。

虽然由于该资金的注入,会使欧盟结束对菲利普•莫里斯公司的诉讼,看似双方的一笔交易,但实际上对双方而言得到的是一个双赢的局面。

对欧盟而言,由于欧盟主要地区的消费税很高,例如英国达到了211%,而欧盟的周边国家例如拉脱维亚只有10%,这一剧烈的落差促使了走私者在欧盟东部国家购买香烟,在西部国家出售。非法穿越边境的活动使欧盟成员国政府每年损失约10亿美元的税收。对菲利普•莫里斯而言,不仅保护了公司的利益,更重要的是为公司洗脱了"走私者"的恶名,重新树立了公司的形象。每年由于走私,使菲利普•莫里斯至少减少了1亿美元的收入,更大地打击在于对"万宝路"这一著名的国际香烟品牌产生的恶劣影响。

自1990年代起,美国的反烟运动高涨,越来越多的人意识到吸烟的危害:它不仅造成每年40万人丧生的悲剧,还给国家造成1000亿美元以上的经济损失。美国官方顺应潮流,开始追究烟草业应负的法律责任,烟民对烟草公司的诉讼也接连发生。在全世界反烟人士的指责与谩骂中,菲利普•莫里斯公司遭受了巨大的打击,使得公司的形象黯然无光。自此公司高层明白了作为一个大公司,不仅仅是创造滚滚利润,还应该兼顾起相应的社会责任。为此,菲利普•莫里斯集团公司于2001年11月正式更名为高特利集团公司,意图摆脱菲利普•莫里斯集团公司以往的形象,从而正式拉开了漫漫自新路的历程。香烟容易使人上瘾,并且导致肺癌、心脏病等多种致命疾病,这一印象是菲利普•莫里斯无论如何也摆脱不了的,除非它彻底放弃烟草业务。可是,烟草业务的收入占到整个集团一半以上的比重,况且,对于这个全球第一大烟草企业来说,放弃如此庞大的业务体系谈何容易?

简言之,菲利普•莫里斯现在能做的,就是在维持现有业务的同时,兼顾"社会责任"。

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